コラム

他国を「くその穴」と呼ぶ大統領って......

2018年01月18日(木)16時45分
他国を「くその穴」と呼ぶ大統領って......

歴代大統領は憧れの対象なのに Joshua Roberts-REUTERS

<高い品格を求められるアメリカ大統領が、絶対に使うべきでない汚い言葉を使った......子供たちにどう説明しよう?>

あなたは何でもできる! 何にでもなれる! どんな夢をも達成できる! 目指したい人を決めて、頑張りなさい!

そう言いながらアメリカの先生や親たちは、成功した有名人やビジネスパーソン、歴史上の人物などを子供に見せて、憧れをかき立てる。僕の時代はカール・ルイス、ヘンリー・フォード、トーマス・エジソンなどがよく使われた。 

そしてもう1人、欠かせないのが大統領。「あなただって、大統領になれるよ」と励まされるのがアメリカの定番だ。ワシントン、リンカーン、ルーズベルト、ケネディなどの歴代大統領だけではなく、その時代時代の大統領も憧れの対象として常に挙げられていた。

だから大人たちは、大統領の演説や海外遠征先からの中継、専用機エアフォースワンから手を振る姿などを子供に見せたくて、すぐにテレビをつけるようにしていた。その人の政策に賛成していなくても、話し方や立ち振る舞い、生き方は尊敬される憧れの的だった。

今はどうだろう。

先日、テレビ番組で「shithole」の解説を頼まれ、視聴者になじみのない単語を精一杯説明した。好きな番組に出演できて嬉しいはずなのだが、同時につらい仕事でもあった。その理由は2つ。まず「shit=くそ」の「hole=穴」というキーワードだ。「簡易トイレの下の肥溜め」や「尻の穴」、つまり最低の汚い場所を指すとても下品な表現を、テレビで自分の口から出すことに違和感がある。母親が見ていたら、僕の口を石鹸で洗おうとすることだろう。でもそれより、解説したのがトランプ大統領の発言であることが、想像を絶するほど悲しい事態だった。

この単語は、酔っぱらった男子大学生がけんか中に使ったりすることはあるかもしれない。しかし基本的に、礼儀正しい常識人が日常会話で言ってはならない言葉。早い時間帯のテレビやラジオで使ってはならない。新聞などに載せてはならない。子供が絶対に口にしてはならない。

でも大統領が使った(*文末に筆者注)。

「お父さん、shitholeってどういう意味?」と子供に質問されたら、と考えると頭が痛い。好ましくない単語について質問されたとしても、普段は冷静に意味を説明する。そして使わないように指示した上で、どこで聞いたのかを確認する。テレビ番組だったら、もう見せないようにする。友達だったら、向こうの親に連絡して注意してもらうようにする。大統領だったら......。

困った! 「大統領だったら」という設定は考えたことがない!

プロフィール

パックン(パトリック・ハーラン)

1970年11月14日生まれ。コロラド州出身。ハーバード大学を卒業したあと来日。1997年、吉田眞とパックンマックンを結成。日米コンビならではのネタで人気を博し、その後、情報番組「ジャスト」、「英語でしゃべらナイト」(NHK)で一躍有名に。「世界番付」(日本テレビ)、「未来世紀ジパング」(テレビ東京)などにレギュラー出演。教育、情報番組などに出演中。2012年から東京工業大学非常勤講師に就任し「コミュニケーションと国際関係」を教えている。その講義をまとめた『ツカむ!話術』(角川新書)のほか、著書多数。近著に『大統領の演説』(角川新書)。

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